Windows XP Revisited – Dem treuen alten Hund einige neue Tricks beibringen

Gerade in letzter Zeit scheint es unter Autoren im Internet Mode zu sein, Betriebssysteme zu vergleichen und zu kritisieren. Während eine Benutzerin in ihrem Blog über die Vorzüge von Ubuntu Linux gegenüber Windows Vista spricht, kritisiert eine andere schnell den Mangel an benutzerfreundlichen Funktionen und verfügbarer Software von Ubuntu. In diesem Artikel bin ich hier, um das Lob des alten Hundes Windows XP zu singen. XP ist einst der ältere Bruder des viel jüngeren und trendigeren Windows Vista. Während Vista das Leben und die Seele der Party sein kann, ist es für viele Benutzer, die mit Inkompatibilitäten, schlechter Treiberunterstützung und verminderter Leistung in Multimedia-Anwendungen und Spielen frustriert sind, immer noch ein Problemkind. Wenn Ihre Vista-Erfahrung wie ich nicht alles war, was Sie sich erhofft hatten, lesen Sie weiter, während wir uns Windows XP noch einmal ansehen und feststellen, dass Sie einem alten Hund wirklich einige neue Tricks beibringen können.

Sicherheit

Einer der größten Schocks, denen Windows-Benutzer beim Upgrade auf Vista seit langem ausgesetzt waren, waren die neuen Sicherheitsmaßnahmen, insbesondere die Benutzerkontensteuerung. Die Antwort von Microsoft auf das Problem der weit verbreiteten Malware auf Windows-Computern war eine Flut von Sicherheitsüberprüfungen, die schnell entmutigend werden können. Während das Emulieren dieser Funktion als schlechte Idee erscheint, ist die Benutzerkontensteuerung eine Teillösung für ein sehr heikles Problem, und die Alternative, die es Malware ermöglicht, sich weiterhin ungehindert zu verbreiten, ist keine Option. Obwohl Sie unter XP keine Benutzerkontensteuerung im Vista-Stil haben können, gibt es eine Reihe von Alternativen. Ein aggressives Firewall-Produkt wie die Outpost-Firewall überwacht nicht nur den Internetverkehr, sondern warnt Sie auch, wenn sich Programme schlecht verhalten oder potenziell gefährliche Vorgänge ausführen. Outpost kostet 39,95 USD pro Jahr und enthält einen regelmäßig aktualisierten Spyware-Scanner.

Sudown ähnelt der Benutzerkontensteuerung und ermöglicht es Ihnen, die Berechtigungen für ein eingeschränktes Konto vorübergehend auf die eines Administratorkontos zu erhöhen, um Programme wie Installationsprogramme auszuführen. Sudown ist weniger aufdringlich als UAC, aber wahrscheinlich weniger sicher und weniger vollständig (unter bestimmten Bedingungen müssen Sie sich möglicherweise noch beim Administratorkonto anmelden). Sudown ist ein kostenloses Dienstprogramm und bei sourceforge erhältlich.

Windows Explorer

Der Windows Explorer enthielt mehrere bedeutende Upgrades in Vista. Der Umgang mit Fotos und Multimediadateien wurde verbessert und die Suche wurde vollständig integriert. “Breadcrumbs” wurden eingeführt. Dies ist ein etwas bizarrer Name, den Microsoft seiner neuen Windows Explorer-Erweiterung gegeben hat, die das bequeme Durchsuchen zwischen Verzeichnissen und Unterverzeichnissen ermöglicht.

Sie können den Windows Vista-Explorer zwar nicht vollständig reproduzieren, aber Sie können ihn tatsächlich verbessern. Directory Opus ist der leistungsstärkste Dateimanager / Explorer der Welt und funktioniert hervorragend mit Windows XP. Wenn auch zunächst ein wenig einschüchternd, werden die meisten Benutzer schnell lernen, die Leistung und Flexibilität dieses Dienstprogramms zu schätzen. Directory Opus übertrifft den neuen Windows Explorer von Vista in fast allen Abteilungen und bietet leistungsstarke Foto- / Multimedia-Funktionen. Es ist wirklich eine Lernkurve wert. Im Internet stehen zahlreiche umfassende Tutorials zur Verfügung, um neuen Benutzern das Einsteigen zu erleichtern. Directory Opus kostet etwa 70 US-Dollar pro Lizenz. Wenn Sie mehr über dieses hervorragende Dienstprogramm erfahren möchten, beginnen Sie hier.

Suche

Die integrierte Desktopsuche von Windows Vista ist eine meiner bevorzugten neuen Funktionen im Betriebssystem. Hier bleibt XP ein wenig hinter seinem jüngeren Geschwister zurück, aber es ist keine völlig verlorene Sache. Viele Benutzer wissen es nicht, aber Microsoft Desktop Search ist auch für Windows XP kostenlos verfügbar. Es fehlt zwar die raffinierte Integration in Windows Explorer, aber es ist immer noch ein leistungsstarkes Tool. Sie können Desktop Search for XP herunterladen

Hier.

Möchten Sie sich wirklich organisieren? Die Desktopsuche ist gut, aber viele von uns haben Stapel von CD-R- oder DVD-R-Datenträgern an ihren Arbeitsplätzen. Wäre es nicht großartig, wenn es etwas gäbe, das all diese Dateien auch ordentlich katalogisieren könnte? Nun, das gibt es. Das treffend benannte “WhereIsIt?” ist in der Lage, nicht nur Dateien auf Ihrer Festplatte ordentlich zu organisieren und zu katalogisieren, sondern auch Dateien, die auf Wechseldatenträgern gespeichert sind. Wo ist es? Ist Shareware, wobei die Vollversion 39,95 USD pro Lizenz kostet. Geben Sie “WhereIsIt” in Google ein, um mehr zu erfahren.

Schauen und fühlen

Für diejenigen Systeme, die es ausführen können, ist die neue Aero-Oberfläche in Windows Vista sowohl schnell als auch schön. Im Vergleich dazu sehen die Blues und Cremes von Windows XP deutlich nach der letzten Generation aus. Natürlich ist Schönheit nur hauttief und was wirklich zählt, ist Funktionalität. Trotzdem spricht ein wenig mehr Augenweide offensichtlich viele Menschen an, da zahlreiche Websites und Dienstprogramme für Windows XP entstanden sind, mit dem alleinigen Ziel, das Betriebssystem besser aussehen zu lassen. Der Höhepunkt dieser Dienstprogramme ist die Object Desktop Suite von Stardock. Mit wenigen Klicks können Sie das Erscheinungsbild Ihrer XP-Desktops sofort in Hunderte von visuellen Stilen verwandeln, die von der Stardock-Website heruntergeladen werden können. Möchten Sie Aero-ähnliche Spezialeffekte unter Windows XP? Object Desktop Window FX kann dies tun und Sie können sogar genau anpassen, welche visuellen Effekte verwendet werden sollen. Willst du zwei Startmenüs? Kein Problem, mit Objectbar können Sie das auch tun. Möchten Sie animierte Windows Dreamscene-Hintergrundbilder? Tut mir leid, diesmal hast du kein Glück. Der Preis für all diese Desktop-Zuhälter? 49,95 $. Um mehr zu erfahren oder eine Testversion herunterzuladen, geben Sie den Objektdesktop in Google ein. All das Gerede über Desktop-Verbesserungen bringt uns zu folgenden Themen:

Seitenleiste und Widgets

Windows Vista verfügt über eine eigene Seitenleiste mit abnehmbaren Widgets, aber Seitenleisten und Widgets sind alte Nachrichten in Windows (und in der Tat auch in den meisten anderen modernen Betriebssystemen). Meine Lieblings-XP-Seitenleiste ist die etwas unoriginal benannte “Desktop-Seitenleiste”. Diese Seitenleiste ist hochgradig konfigurierbar, übersichtlich und enthält den besten RSS-Newsreader / Ticker aus allen Seitenleisten und Widgets, die ich je ausprobiert habe. Tatsächlich führe ich in meiner Windows Vista-Installation sogar die Desktop-Seitenleiste gegenüber der eigenen Seitenleiste von Vistas aus. Google sucht nach “Desktop-Seitenleiste”, um mehr zu erfahren.

Wenn Sie Widgets sind, gibt es derzeit mehrere konkurrierende Standards. Die Open Widget Engine gewinnt langsam an Dynamik, mit dem Ziel, eines Tages die Bemühungen der Widget-Hersteller auf der ganzen Welt zu vereinen. Bis zu diesem Tag können Sie zwischen Google Desktop, Desktop X und Yahoo Widgets wählen. Desktop X ist eine leistungsstarke Widget-Engine, die Teil der Object Desktop-Suite ist, die ich im Abschnitt “Look and Feel” erwähnt habe. Die jeweiligen Angebote von Yahoo und Google sind kostenlos und daher viel beliebter. Yahoo-Widgets enthalten wahrscheinlich die beste Auswahl an Widgets aus allen verfügbaren Widget-Engines. Führen Sie erneut eine schnelle Google-Suche in dem Programm durch, das Sie am meisten interessiert, um mehr zu erfahren.

Medienzentrum

Die Windows XP Media Center Edition gibt es schon seit einiger Zeit, aber ein Upgrade auf Vista Ultimate oder Home Premium bietet Ihnen alle im Preis enthaltenen Media Center-Funktionen. Wenn Sie Vanilla XP Home oder Professional verwenden und Media Center-Funktionen wünschen, stehen diese kostenlos in Form von Media Portal zur Verfügung, einer Open Source- und hoch konfigurierbaren Media Center-Anwendung. Ebenfalls kostenlos und einen Blick wert (zumindest wenn Sie Amerikaner sind) ist Yahoo Go For TV. Basierend auf Meedio, einem der besten kommerziellen Media Center-Produkte für Windows, scheint Go For TV seit der Übernahme von Yahoo stagniert zu haben. Trotzdem gibt es bereits eine große Auswahl an Plug-Ins und Zubehör, die zuvor für Meedio entwickelt wurden. Seltsamerweise besteht Yahoo derzeit darauf, alle Benutzer außerhalb der USA auszusperren. Wenn Sie also anderswo auf der Welt leben, geben Sie diesem einen Fehler. Stellen Sie Google auf die Suche nach “Medienportal” oder “Yahoo Go for TV” ein, um mehr zu erfahren.

Spiele und Direct X 10

Wie jeder PC-Spieler Ihnen sagen wird, ist XP (zum Zeitpunkt des Schreibens) das beste Betriebssystem für Spiele. Mit Vista führte Microsoft DirectX10 ein und machte es nur zu Vista. Eine Reihe atemberaubender DirectX 10-Spiele wird regelmäßig auf den Vorschauseiten der wichtigsten PC-Gaming-Websites und -Magazine verputzt. Abgesehen von einigen Update-Patches für ältere Spiele bestehen die neuesten Spiele von Microsoft für DirectX10 / Vista bisher hauptsächlich aus Shadowrun (überdurchschnittliche Multiplayer-FPS) und Halo 2 (eine Konvertierung eines alten Xbox-Spiels). Das erneute Hashing eines Konsolentitels der vorherigen Generation, um zu demonstrieren, dass Ihre hochmoderne Grafiktechnologie für jemanden in Microsoft sinnvoll gewesen sein muss, ist jedoch für Spieler, die beurteilen, ob ein Upgrade auf Vista ihr Geld wert ist, wenig sinnvoll, insbesondere angesichts des Leistungsnachteils oder der Beeinträchtigung Sound, den einige Spiele unter Vista zeigen. Wie bei jeder neuen Spieleplattform können auch Spieler mit schnellem Vorlauf auf Weihnachten und XP erwarten, dass sie neidisch auf die neuen Spiele schauen, die nur für Vista erscheinen. Wenn Sie hoffen, dass ich Ihnen jetzt eine Möglichkeit erläutere, DirectX 10 unter XP zum Laufen zu bringen, werden Sie enttäuscht sein. Ein Unternehmen namens Falling Leaf Systems behauptet, an einem Projekt zu arbeiten, das dieses Kunststück vollbringen würde, aber es gibt noch viel zu beweisen, insbesondere angesichts früherer Versionen, die Schwierigkeiten hatten, den grundlegendsten DirectX 10-Demo-Code auszuführen. Leider sieht es so aus, als wäre DirectX 10 ein Trick, den XP in naher Zukunft nicht ausführen wird, wenn überhaupt.

Windows XP ist also noch lange nicht in den letzten Zügen, aber es ist immer noch ein sehr leistungsfähiges Betriebssystem mit ein paar Tricks im Ärmel. Wenn Sie bereit sind, in eine kleine neue Software zu investieren, die in diesem Artikel erwähnt wird (von denen ein Großteil auch unter Vista funktioniert), können Sie Ihre XP problemlos in ein erstklassiges Betriebssystem verwandeln und trotzdem Ihre alten Spiele und Multimedia-Software genießen.